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这个距离地球6亿光年的星系正经历着活跃的星爆

这个距离地球6亿光年的星系正经历着活跃的星爆

马卡良231(Markarian 231,又称UGC 8058)是宇宙深处一个非常奇特的星系,由亚美尼亚布拉堪天文台于1969年最早发现。随后,天文学家利用哈勃太空望远镜等先进的设备对其进行了深入研究。


哈勃拍摄的马卡良231


其中心附近的区域恒星形成率高得惊人,超过银河系的100倍。另外,在马卡良231中心还存在着一个迄今为止已知的距离地球最近的类星体(宇宙深处的一种高光度天体),不断爆发出超强的紫外线和红外线。这暗示着马卡良231中心的超大质量黑洞必定非同寻常。


类星体艺术插图


果然,2015年的一项研究表明马卡良231中心可能存在着一对超大质量黑洞。据估计,其中一个黑洞的质量高达太阳的1.5亿倍,而另外一个的质量也达到了太阳的400万倍,与银河系中央的超大质量黑洞相当。这两个超级黑洞相互环绕运转,周期约为1.2个地球年,仿佛在宇宙中画出了一幅太极图。如此庞大的两个超级怪兽在宇宙中剧烈运动,将周围的物质不断卷入其中,从而产生惊人的爆发。


相互环绕运转的双黑洞


值得一提的是,研究人员曾在去年发现恒星级双黑洞碰撞产生的引力波。相比之下,马卡良231中心的是超大质量双黑洞,可以轻松秒杀恒星级双黑洞,两者完全不在一个数量级上。这两个超大质量双黑洞也会发生碰撞,最终融合在一起。难以想象,这将会是怎样一个毁天灭地的场景!


正在合并的双黑洞


那么,这两个超级黑洞又是如何走到一起的呢?天文学家认为这是两大星系的碰撞后的结果。这两个黑洞原本各为一个星系的中央黑洞,在两个星系碰撞的过程中纠缠在了一起。

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