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地球磁极或在两千年内反转,人类尚未做好准备!

地球磁极或在两千年内反转,人类尚未做好准备!

我们知道,无形的地球磁场包围着地球,保护我们免受太阳辐射带电粒子的冲击。然而这一磁场并不是恒久不变的,实际上它始终在变化。


在历史上,地球至少发生过几百次的磁极反转,也就是说南极和北极磁场发生互换。然而下一次互换会在何时发生?这对地球上的生命会有怎样的影响?


在发生反转时,磁场并不会降为零,而是保持在一个较弱的状态。2006年的一篇学术论文指出,这一过程中磁场强度会降到大约现今强度的10%,磁极可能会出现在赤道,甚至会同时出现多个“南极”和“北极”。


地磁反转,平均在每一百万年中会出现几次。但是每两次反转的间隔长度基本没有规律,有的甚至长达上千万年。


当然,也会出现暂时的或不完全的反转。这种情况下,磁极可能会移动到越过赤道的区域,然后再回到原始位置。


上一次地球磁场的完全反转,发生在78万年前,被称为“布容尼斯-松山反转”。而上一次的暂时反转发生在大约4.1万年前,它持续了不到1000年,期间磁极的完全逆转持续了约250年。


这种现象对今天的人类会有怎样的影响呢?从地球磁场的作用来看,对带电粒子防护作用的减弱,会直接影响我们卫星、航空、地面电子设备的运行。而失去了电力、供暖、空调、GPS导航以及互联网的地球,想必将会是一团混乱。


还有研究甚至指出,地球磁极的变化会引起火山活动,从而和地球史上的大灭绝有着内在关联。这一理论还有待进一步论证,不过我们知道,很多动物都拥有磁觉,这使它们能够感知地球磁场。如果磁场发生变化,它们的生活当然也会受到影响。


这引向了一个问题,人类可以预测地磁反转吗?按照目前的测量数据,地球磁场强度每一百年大约降低5%,从而有人认为,在未来2000年内,地球磁场可能会发生反转。


然而要限定到一个具体日期,则很有难度。磁场由地球的液态地核中搅动的熔铁液产生。和大气层或海洋相似,其运动也要遵循物理定律。因此,人类需要预测地核区域的“气候状况”,追踪其运动,从而做出判断。


侦测地表3000公里以下的情况并非易事,不过最近发表在《自然-地球科学》上的研究介绍了地核喷射流的发现,这将有助于提高我们测量和推断地核动态的能力。预测地球的磁场变化,或许也将是能够实现的。

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