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曾红极一时的Lily无人机遭突查,警方为何介入?

曾红极一时的Lily无人机遭突查,警方为何介入?


【网易智能讯 2月13日消息】通常来说,说谎不对,而对潜在准客户说谎更糟。这就是Lily Robotics公司正在吸取的最重要教训。2017年1月底,旧金山警方对该公司进行了突击搜查,这是潜在刑事调查的一部分。让我们回顾下事情的始末。为什么旧金山警方突袭了一家机器人公司的总部?这是个漫长而又怪异的故事,让我们重新回到起点。


哪里出了问题?


2016年,Lily Robotics接受了超过6万件产品的订单,预估价值超过3400万美元。当然,这些客户期望产品能在指定的时间内交付,并对该公司宣传视频中的美好描述憧憬不已。Lily Drone创造了积极的媒体效应,因为它承诺要打造易于使用的无人机,只需要很少的技术经验就可成功。


这款无人机也被人们所期待,因为它拥有“自动跟随”的独特功能,它听起来就像:你可以直接把无人机发送到空中,它会自动跟踪你,并拍摄视频。当你去参加活动时,小型的手持型追踪器会继续把无人机吸引到你身边。该公司还承诺将建造结实的产品,甚至宣称其无人机将有防水功能,这促使它与其他商用无人机显得截然不同。


除了防水、自动跟踪功能,这款无人机还拥有投掷功能,消费者只要将Lily Drone扔到空中就可激活它,这款产品迅速受到追捧,甚至在无人机市场蓬勃发展的西部也占据一席之地。


不幸的是,随着等待的顾客越来越感到焦躁不安,2017年1月12日,真相终于开始浮出水面。警方突击搜查了Lily Drone的旧金山总部,准备对其展开刑事调查,因为除了未兑现交付承诺外,该公司还对客户撒谎。


警方为何会介入?


Lily Drone的故事在两个方面都是悲剧性的。第一个问题是缺乏资金。尽管通过接受预购筹集到约3400万美元资金,但该公司最终还是被迫通知客户,他们的钱将被退回。制造和运输这种复杂的产品是相当昂贵的,而该公司根本就没有钱去做这些事情。


这听起来似乎让人觉得耳熟——我们都听说过失败的创业公司,以及非常成功的众筹活动,而它们从来都没有真正的产品。然而,Lily Drone也被指就无人机的能力直接向客户撒谎。据称,在宣传无人机独特能力的宣传视频中,Lily Drone使用的视频并非该公司无人机拍摄的,而是用一种现有的产品——一架价格较贵的、配有摄像头的无人机所摄。


针对Lily Drone的诉讼称,该公司故意误导顾客。公司创始人安托万·巴勒瑞斯科(Antoine Balaresque)和亨利·布莱特劳(Henry Bradlow)本应该在拍摄过程中出现。他们两人都是加州大学伯克利分校工程专业的学生。此外,在视频拍摄之前他们就已经讨论过这个问题:在首席执行官巴勒瑞斯科和第三方摄影公司之间的电子邮件中,他们曾探讨如何制作宣传短片。


巴勒瑞斯科写道:“我担心一个镜头极客可能仔细研究我们的图像,然后发现独特的GoPro镜头格式……我认为我们应该非常小心地做出决定,我们决定公开撒谎。”


激动人心的概念被浪费


当我们听说Lily Drone故意误导客户的时候,你会发现这种说法并不罕见,从Energy Transfer Partners和Theranos到富国银行、大众公司,都存在类似现象,尽管这是一件令人失望的事情。但从较小的初创公司听到这样的故事显得有点儿不太常见,可是Lily Drone的故事却提醒了你,无论你面对的公司是大还是小,都要保持谨慎。


如果Lily Drone投入市场,其价格将在499美元到899美元之间,这取决于无人机的预定类型。这听起来可能很贵,但它可能包括无人机上其他给人留下深刻印象的技术。这个概念绝对是有趣的,而且可能会影响到许多消费科技领域之外的行业。


无人机远程操控的方式基本上是自动驾驶,而且几乎是毫不费力的,不像遥控车需要大量训练来完成简单的事情,比如伸展手臂和操控物体等。但Lily Drone可能会跟随人类进入危险的环境,并提供安全和不间断的联系,所有这些都不需要飞行员操作或昂贵的耗时的飞行员训练。


最终,有人可能会实现这样的目标。Lily Drone可能已经浪费了交付这种令人兴奋的新型无人机的机会,但它的潜在竞争对手们肯定会发布自动驾驶无人机,来填补这个独特的小众市场。


(英文来源/venturebeat,编译/机器小易,校对/小小)


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